Jawabannya sederhana. Loeffler harus pergi.

Dia memiliki 49 persen tim di liga yang 67 persen pemainnya berkulit hitam. Saat perlombaan Senat Loeffler berlanjut, perpecahan antara dia dan para pemain timnya semakin melebar. Anda dapat yakin bahwa serangan keras Loeffler terhadap khotbah-khotbah masa lalu oleh Warnock, pendeta di gereja Atlanta yang terkenal di mana Martin Luther King Jr. pernah berkhotbah, membuat marah tidak hanya para pemimpin agama kulit hitam tetapi juga banyak orang Atlantis Hitam lainnya. Juga, pada bulan Desember, ia difoto dengan mantan pemimpin Ku Klux Klan, Chester Doles, di sebuah acara kampanye. Kampanye Loeffler kemudian menjelaskan bahwa dia tidak tahu siapa Doles itu. Tapi kecenderungannya untuk menarik pendukung seperti dia mengkhawatirkan.

Renee Montgomery, point guard Atlanta Dream, mengatakan kepada saya bahwa dia akan kesulitan bermain untuk Loeffler lagi, meskipun pada akhirnya dia ingin menunjukkan solidaritas dengan rekan satu timnya. “Ini akan menjadi tidak nyaman karena saya ingin berpikir bahwa saya membela sesuatu,” kata Montgomery, yang memilih keluar dari musim 2020 yang dilanda pandemi WNBA untuk fokus pada aktivisme keadilan sosial.

Mengusir Loeffler tidak akan mudah. Senator yang kalah, yang menggambarkan dirinya sebagai korban dari “budaya batal,” bersikeras bahwa dia tidak ingin menjual. Meskipun komentarnya tentang Black Lives Matter tidak menyenangkan, komentar tersebut tidak terlalu menyinggung dibandingkan komentar rasis yang dibuat oleh mantan pemilik NBA Donald Sterling, yang dilarang dari liga seumur hidup pada tahun 2014 setelah rekaman audio pernyataannya muncul. Selain dilarang, Sterling juga didenda $ 2,5 juta — jumlah maksimum yang bisa dipungut liga — dan dia akhirnya harus menjual timnya, Los Angeles Clippers, setelah pertarungan hukum yang panjang.

NBA tidak punya banyak pilihan selain memaksa Sterling keluar, terutama setelah LeBron James, yang saat itu bermain untuk Miami Heat, secara terbuka menyatakan bahwa seseorang seperti Sterling tidak termasuk di liga. Komisaris NBA Adam Silver tidak dapat mengambil risiko mengasingkan James, bintang terbesar di liga, juga tidak dapat membahayakan kredibilitasnya dengan pemain Hitam liga lainnya.

Para pemain WNBA sama vokal tentang kehadiran Loeffler di liga mereka, tapi sayangnya mereka tidak memiliki pengaruh James. Itulah mengapa satu-satunya hal yang telah dilakukan oleh Komisaris WNBA Cathy Engelbert sejauh ini adalah meyakinkan publik bahwa pandangan Loeffler tentang Black Lives Matter “tidak konsisten dengan pandangan WNBA dan para pemainnya.”

Pernyataan hangat tidak cukup baik. Selama bertahun-tahun, WNBA telah membangun keadilan sosial dalam mereknya. Pada tahun 2014, itu adalah liga olahraga profesional pertama yang mengumumkan kampanye resmi LGBTQ Pride. Pada tahun 2018, liga mengumumkan kampanye di mana sebagian dari penjualan tiket akan mendukung Planned Parenthood dan organisasi nirlaba lainnya yang ditujukan untuk kesejahteraan wanita dan anak perempuan.

.