Selama lonjakan musim semi, saya menyaksikan banyak kolega saya terinfeksi dan berjuang melawan COVID-19. Saya ingat Jeaux Gallien, seorang dokter residen, yang masuk ke UGD hampir tidak bisa berdiri, terengah-engah, tidak dapat berbicara. Kami buru-buru menempatkannya di kursi roda dan membawanya ke perawatan. Ia sembuh, tetapi rekan lain yang sakit tidak. Romy Agtarap meninggal pada bulan April. Dia menggunakan ventilator di rumah sakit yang sama dengan yang dia layani selama beberapa dekade sebagai perawat. Dia keluar dari masa pensiun untuk membantu melawan gelombang pasien. Dan untuk itu, dia kehilangan nyawanya.

Vaksin memang membantu kita — dan tidak hanya dengan melindungi hidup kita. Mereka mengurangi beberapa kecemasan dan stres yang kita hadapi selama pandemi. Sejak Maret, kekhawatiran terbesar saya adalah jatuh sakit dan membawa virus pulang ke keluarga saya. Vaksinasi secara substansial menurunkan risiko itu.

Tetapi saya akan merasa lebih lega begitu jumlah kasus COVID-19 baru, rawat inap, dan kematian mulai menurun. Kabar baiknya adalah kita tidak perlu bergantung pada vaksin untuk itu. Orang Amerika dapat membantu mengurangi beban yang dihadapi petugas kesehatan sementara mereka menunggu suntikan — dengan melakukan hal yang persis sama yang telah kita lakukan, atau seharusnya telah kita lakukan, selama ini: memakai masker, mencuci tangan, menjaga jarak sosial, dan menghindari pengaturan dalam ruangan, terutama dengan ventilasi yang buruk. Tindakan ini jauh lebih mudah dilakukan daripada memasukkan dosis vaksin ke dalam botol khusus pada suhu subarctic dan mendistribusikannya ke seluruh negeri.

Jika semua orang mengikuti tindakan sederhana dan kecil ini, dampak jangka pendeknya akan jauh lebih besar daripada peluncuran vaksin. Rumah sakit di seluruh negeri akan mulai melihat perbedaannya dalam waktu beberapa minggu. Faktanya, Institute for Health Metrics and Evaluation memproyeksikan bahwa selama tiga bulan ke depan memakai masker universal saja dapat menyelamatkan 49.000 nyawa, sementara peluncuran vaksin akan menyelamatkan 33.200.

Mengimunisasi negara adalah tujuan jangka panjang yang penting dan penting untuk mengakhiri pandemi, tetapi di bulan-bulan mendatang, orang Amerika perlu melipatgandakan tindakan yang sederhana dan terbukti. Itu akan menghilangkan stres dari rumah sakit dan penyedia, dan pada akhirnya menghindarkan keluarga di seluruh negeri dari rasa sakit mengucapkan selamat tinggal kepada orang yang dicintai melalui video FaceTime yang kasar. Vaksin COVID-19 adalah prestasi sains yang belum pernah terjadi sebelumnya, tetapi beberapa alat paling ampuh untuk mengalahkan pandemi telah ada di depan kita selama ini.

.