Kali ini, ada Raffensperger di ujung telepon. Jika lain kali beberapa orang yang kurang teliti menjawab telepon, upaya untuk mencuri pemilihan mungkin berhasil. Dan jika basis Partai Republik diyakinkan oleh para pemimpinnya bahwa kalah dalam pemilu berarti dicuri dari mereka, para pemilih tersebut akan melanjutkan untuk memilih pejabat yang benar-benar ingin membantu mendapatkan hasil yang “benar” — sehingga Partai Republik menang terlepas dari penghitungan suara.

Pada bulan Desember, saya menulis itu kup mungkin bukan istilah teknis terbaik untuk apa yang terjadi di Amerika Serikat, tetapi istilah itu menangkap zeitgeist — saat ini. Beberapa pembaca menanggapi dengan menunjukkan bahwa Trump tidak merencanakan pengambilalihan militer. Tapi itu intinya. Tidak setiap negara perlu menggunakan mekanisme yang sama untuk mencuri pemilu atau mengambil atau mempertahankan kekuasaan secara tidak sah. Faktanya, memenangkan pemilu dengan mereduksi demokrasi menjadi aturan formal yang dangkal — dan bahkan jika itu gagal, mencoba membuang hasilnya — adalah teknik otoriter yang umum. Pihak oposisi tidak diizinkan untuk memerintah dengan jabatan mana pun yang dimenangkannya, yang selanjutnya mengikis kemampuannya untuk memenangkan hal lain.

Di Amerika Serikat, militer tetap tidak mungkin terlibat, tetapi kesepuluh mantan menteri pertahanan yang masih hidup cukup waspada untuk menulis opini di mana mereka mengatakan bahwa “militer tidak boleh berperan dalam menentukan hasil pemilu AS . ” Dan Itu tidak akan pernah terjadi di sini! adalah kenyamanan dingin bagi negara yang pernah mengalami perang saudara besar-besaran dan berdarah. Tidak ada alasan untuk berpikir bahwa perang saudara akan segera terjadi, tetapi ada bahaya lain; sejarah berulang dengan sendirinya, tetapi dengan imajinasi.

Jadi, apa yang kita dapatkan dari “menghibur” Trump untuk “waktu yang sedikit ini”, seolah-olah dia masih balita yang kita tenangkan, bukan pemegang salah satu posisi paling kuat di planet ini? Terapkan teorema Thomas. Apa yang diyakini orang harus mereka lakukan adalah bagaimana mereka pada akhirnya akan bertindak. Ini terutama penting karena lembaga — pengadilan, partai politik, kantor pemilu, badan legislatif — hanyalah orang-orang secara kolektif memutuskan untuk bertindak dengan cara tertentu. Ketika orang berubah pikiran tentang aturan, itu akan menjadi aturan baru. Setelah transisi ini berlalu, sayap Trump dari Partai Republik — yang oleh para calon 2024 jelas dianggap sebagai pluralitas — akan bekerja keras untuk memastikan tidak ada Raffensperger yang terpilih lagi. Dan saat panggilan berikutnya datang untuk “temukan 11.780 suara,” senjata itu — yang tidak pernah performatif, karena selalu dimuat — mungkin menemukan targetnya.

.