Upaya untuk mendandani tindakan mereka sebagai bagian dari struktur pengambilan keputusan yang koheren dan disengaja mencoba menutupi kebenaran yang tidak menyenangkan tentang forum pidato kita yang paling penting: Platform dapat dan akan melakukan apa yang mereka suka. Minggu ini segelintir eksekutif teknologi yang sangat kuat perlahan-lahan berjingkat ke tepi, saling mendorong, didorong oleh komentator dan karyawan, sampai mereka setuju untuk berpegangan tangan dan melompat. Ini adalah tampilan kekuatan yang luar biasa, bukan pengakuan kesalahan. Ini lebih merupakan keputusan editorial dan bisnis yang dikecam daripada penerapan netral dari pedoman sebelumnya. Sekelompok kecil orang di Silicon Valley mendefinisikan wacana modern, seolah-olah membangun Twilight Zone di mana aturannya adalah sesuatu antara pemerintahan demokratis dan jurnalisme, tetapi mereka melakukannya dengan cepat dengan cara yang sesuai untuk mereka.

Dalam dua minggu, Trump akan keluar dari kekuasaan, tetapi platform tidak akan. Mereka harus dipaksa untuk hidup sesuai dengan sentimen dalam alasan daun ara mereka.

Platform mengikat diri mereka dalam simpul minggu ini mencoba menceritakan kisah pertama dan membuat tindakan mereka tampak konsisten dengan gagasan bahwa mereka hanya membuat keputusan netral berdasarkan kebijakan yang ada. Di satu sisi, mereka benar untuk mengatakan tindakan mereka konsisten dengan aturan yang selalu mereka miliki. Argumen yang bagus dapat dibuat — memang, saya telah berhasil Atlantik—Bahwa demokrasi mengharuskan para pemilih untuk mengetahui siapa kandidat mereka sebenarnya dan apa yang mereka yakini, bahkan (atau, mungkin, terutama) saat keyakinan itu menjijikkan. Jadi platform telah lama memperlakukan presiden secara berbeda dari pengguna lain dengan alasan bahwa apa yang dia katakan secara inheren layak diberitakan dan di kepentingan umum untuk diketahui orang-orang bahkan jika itu melanggar aturan mereka.

Namun setiap platform meninggalkan “pecahan kaca” jika terjadi hasutan untuk melakukan kekerasan. Pidato selalu harus dievaluasi dalam konteks, dan konteks minggu ini tidak dapat diabaikan. Presiden menghasut pemberontakan di US Capitol yang mengakibatkan sedikitnya lima kematian, dan kemungkinan lebih banyak kekerasan belum datang. Bagi Mark Zuckerberg, penggunaan Facebook oleh Trump untuk memaafkan, bukannya mengutuk, kerusuhan tersebut membuat Zuckerberg percaya bahwa risiko terus mengizinkan presiden untuk memposting terlalu tinggi. Keputusannya tidak jelas, tapi “seimbang,” kata eksekutif Facebook lainnya, presiden dianggap berkontribusi, bukannya mengurangi, ancaman kekerasan yang terus berlanjut. Perusahaan melakukan pengujian keseimbangan yang cermat dan berprinsip, dengan mempertimbangkan semua faktor yang relevan.

Keputusan Facebook memojokkan Twitter. Twitter awalnya mengunci akun Trump untuk 12 jam, bahkan saat seruan agar perusahaan melarangnya sepenuhnya semakin keras. Ketika presiden mendapatkan pegangannya kembali, dia mengeluarkan beberapa tweet yang cukup anodyne yang merayakan para pendukungnya dan mengumumkan bahwa dia tidak akan menghadiri pelantikan Joe Biden, postingan yang tampaknya sepenuhnya dalam genre Trump yang khas. Tidak demikian, kata Twitter dalam posting blog yang panjang dan rinci mengumumkan penangguhan permanen akun. Konteks dari tweet ini dan “secara khusus bagaimana mereka diterima dan ditafsirkan di dalam dan di luar Twitter” berarti bahwa mereka sama dengan pengagungan kekerasan. Aturan Twitter memiliki penumbras, tampaknya, dan anjing Trump bersiul kepada para pengikutnya sekarang termasuk di dalamnya.

.