Sebuah bacaan amal dari mereka yang terlibat dalam kekejaman 6 Januari adalah bahwa mereka yakin mereka bertindak untuk kepentingan terbaik negara. Mengingat fakta, seperti yang mereka nyatakan, mereka berusaha untuk melindungi bangsa dari pemilu yang telah dicuri secara ilegal.

Masalahnya adalah fakta-fakta ini salah.

Negara ini menghadapi perpecahan antara mereka yang mendiami dunia kebenaran yang sama, dan mereka yang bersedia mewartakan alam semesta fantasi ilusi konspiratorial. Bertindak dari patriotisme di alam semesta Donald Trump berarti melakukan pengkhianatan dasar di dunia fakta aktual. Peristiwa 6 Januari menggambarkan mengapa tidak ada demokrasi yang dapat bertahan tanpa komitmen pada kebenaran.

[Kim Wehle: 4 ways to prevent a future insurrection]

Orang jatuh ke dalam delusi karena berbagai alasan. Gelembung internet dan media hiper-partisan tentu berkontribusi pada masalah ini. Namun pada dasarnya, kemampuan untuk membedakan fakta dari fiksi mengarah pada disiplin diri. Komitmen pada kebenaran menyelamatkan kita dari godaan untuk mengacaukan keinginan kita dengan dunia. Karena kami lemah, kami membutuhkan norma dan institusi (seperti pengadilan) untuk mendorong dan mendorong pengungkapan kebenaran.

Kongres tentunya harus menjadi lembaga seperti itu. Oleh karena itu, mengejutkan menyaksikan 139 anggota DPR Republik mengandalkan kebohongan Trump untuk mempertanyakan hasil pemilu 2020. 139 perwakilan ini, yang berasal dari distrik dengan mayoritas mayoritas Republik, berusaha untuk membatalkan suara 81.000.000 orang untuk “menghentikan pencurian.” Bagaimana ini bisa terjadi?

Petunjuk yang mengungkap adalah bahwa hanya delapan senator yang memiliki kecenderungan serupa. Kita bisa berasumsi bahwa senator dan anggota DPR sama-sama partisan, sama ambisiusnya, sama-sama tidak bermoral. Mengapa hanya 8 persen dari Senat, tetapi hampir sepertiga dari DPR, secara terbuka bersedia merangkul fantasi pemilihan curang Trump yang beracun?

Jawabannya tergantung pada struktur kelembagaan. Tidak diragukan lagi perbedaan antara jangka waktu enam tahun dan jangka waktu dua tahun penting. Tetapi yang juga penting adalah fakta bahwa senator bertanggung jawab kepada seluruh negara bagian, sedangkan perwakilan hanya bertanggung jawab kepada distrik yang relatif kecil. Banyak dari distrik-distrik ini sangat homogen secara politik — baik karena pengelakan atau pemilahan diri yang lebih organik — sehingga siapa pun yang memenangkan pemilihan pendahuluan partai dijamin akan memenangkan pemilihan umum. Pemilihan pendahuluan partai, tidak seperti pemilihan umum yang kompetitif, terkenal memilih kandidat yang paling ekstrim.

Perbedaan antara DPR dan Senat ini memiliki konsekuensi yang besar. Senator, yang harus berbicara dengan masyarakat umum suatu negara bagian, harus berusaha membujuk banyak orang yang belum yakin. Keterampilan persuasi menuntut mereka untuk belajar menghargai dan menyampaikan fakta. Fakta adalah kesamaan yang kita miliki, bahkan ketika kita berbeda pendapat. Itulah mengapa demokrasi yang dibangun di atas ketidaksepakatan membutuhkan komitmen pada kebenaran.

Tetapi perwakilan yang berasal dari distrik gerrymandered atau hiper-partisan tidak mengalami kendala ini. Mereka harus meyakinkan hanya penonton fanatik ideologis yang ternyata memilih dalam pemilihan pendahuluan. Perwakilan dari distrik-distrik seperti itu dengan demikian dihargai karena mengobarkan api fantasi, daripada menegosiasikan persidangan ketidaksepakatan. Sejauh pemilihan distrik mereka mengaktifkan penilaian mereka yang tidak peduli dengan kebenaran, anggota Kongres tidak akan memiliki insentif untuk menghargai dan mengumpulkan fakta. Kita sekarang tahu bahwa setidaknya 139 House of Republicans kemungkinan besar mewakili distrik seperti itu.

Jika pemerintah federal mewajibkan distrik-distrik ini menjadi kompetitif, pemilihan pendahuluan akan memilih kandidat yang mampu memenangkan pemilihan umum. Seperti senator, mereka harus belajar menghuni dunia fakta yang sama untuk membujuk orang lain saat menghadapi perselisihan. Karena Kongres harus membagi kembali DPR setelah sensus tahun 2020, Kongres juga dapat dengan mudah meminta negara bagian untuk menarik distrik yang kompetitif. Ada banyak cara untuk melakukan ini: dengan counter-gerrymandering, dengan merancang distrik multimember, dengan membentuk berbagai bentuk voting berjenjang, dan seterusnya.

[David A. Graham: Why are Republicans being so divisive?]

Namun, tidak diragukan lagi, reformasi semacam itu akan menyakitkan. Banyak anggota Kongres berasal dari distrik aman di kedua sisi lorong. Berapa banyak dari mereka yang memiliki keberanian politik untuk mengganggu keamanan pekerjaan mereka sendiri?

Kekerasan pada 6 Januari adalah salah satu tragedi. Pemungutan suara dari 147 perwakilan Republik dan senator pada hari yang sama adalah yang lain. Sekarang kita tahu bahwa jika kita gagal menuntut distrik DPR menjadi kompetitif, setidaknya sepertiga dari anggota DPR tidak akan mampu atau tidak mau menjalankan disiplin moral untuk membedakan kebenaran dari fantasi. Mereka akan menyerah pada dorongan untuk mengacaukan kebenaran dengan fiksi di depan umum. Dan ini menunjukkan bahwa DPR tidak mungkin bertahan sebagai lembaga demokrasi yang berfungsi. Itu akan menjadi tragedi yang bahkan lebih besar daripada yang kami derita pada hari kerusuhan.

.