Anggota gerombolan yang menyerang Capitol dan memukuli seorang petugas polisi sampai mati minggu lalu tidak putus asa. Mereka berada di sana karena mereka percaya bahwa mereka telah secara tidak adil dilucuti dari hak mereka yang tidak dapat diganggu gugat untuk memerintah. Mereka percaya bahwa bukan hanya karena taipan real estate generasi ketiga yang menghasut mereka, tetapi juga karena Ivy League kaya yang mendorong mereka untuk berpikir bahwa pemilu telah dicuri.

Ada banyak preseden untuk ini. Ketika Ku Klux Klan terbentuk selama Rekonstruksi, menurut sejarawan Eric Foner, kepemimpinannya ”mencakup para penanam, pedagang, pengacara, dan bahkan menteri. ‘Warga yang paling terhormat terlibat di dalamnya,’ lapor agen Biro Orang Bebas Georgia, ‘jika ada rasa hormat tentang orang-orang seperti itu.’ ”

Orang terhormat bisa sangat berbahaya. Presiden Ulysses S. Grant menanggapi kemarahan KKK di Rekonstruksi Selatan dengan mengirim militer untuk menghancurkan Klan dan Departemen Kehakiman yang baru dibentuk untuk menuntutnya. Untuk sementara, upaya itu berhasil.

Namun demikian, sayap paramiliter Partai Demokrat, yang bertekad untuk mencabut hak pemilih kulit hitam dan mengembalikan supremasi kulit putih, menyusun kembali diri mereka sendiri. Hanya kali ini mereka melepaskan topeng, sehingga semua orang bisa melihat betapa berharganya mereka. Beroperasi secara terbuka, mereka jauh lebih sukses daripada sebelumnya saat mengenakan kostum dan topeng konyol mereka, mengambil nama-nama seperti Liga Putih dan Kaos Merah. Mereka meneror, membunuh, dan mengintimidasi para pemilih kulit hitam dan sekutu Republik kulit putih mereka untuk mengeluarkan mereka dari pemerintahan dan mengembalikan orang kulit hitam ke keadaan hampir perbudakan.

Di New Orleans, “para tukang kayu, pedagang grosir, dan pandai besi adalah milik [to the White League], seperti halnya buruh dan tukang bongkar muat, “menurut sejarawan Justin Nystrom, tetapi” yang lebih umum adalah pria profesional dari Factor’s Row: juru tulis, akuntan, pembuat gula dan kapas, timbangan, dan pengacara “. Di Carolina Selatan, seorang pemimpin Kaos Merah, Benjamin Tillman, lahir dari keluarga kaya yang memiliki budak. Anak buahnya terdiri dari “pemilik tanah substansial yang sudah menonjol di masyarakat pertanian lokal, Granges, dan klub politik konservatif,” tulis sejarawan Steven Hahn. Militan supremasi kulit putih yang membantai orang kulit hitam dan menggulingkan pemerintah Wilmington, North Carolina, pada tahun 1898 digambarkan sebagai “warga kulit putih terkemuka” dalam catatan kontemporer.

Namun, para pemimpin elit organisasi supremasi kulit putih puas dengan menumbuhkan persepsi bahwa kemarahan yang dikutuk oleh surat kabar utara adalah pekerjaan orang kulit putih kelas bawah, yang hanya meningkatkan urgensi proyek politik mereka: memulihkan aturan orang kulit putih elit, sehingga dugaan hasrat kelas bawah kulit putih dapat ditahan, dan dugaan korupsi orang kulit hitam dan sekutu kulit putih mereka dapat dihukum. Sebenarnya, bagaimanapun, ketika buruh kulit hitam dan kulit putih membentuk aliansi — seperti Readjusters di Virginia — kaum supremasi kulit putih paling efektif dilawan.

.