Nilai tes antigen didasarkan pada pertukaran sederhana. Tes ini tidak sensitif seperti tes polymerase chain reaction (PCR), yang merupakan standar emas untuk mendiagnosis COVID-19, tetapi tes ini paling efektif ketika orang dengan virus paling menular. Dan karena lebih murah, lebih cepat, dan lebih mudah dilakukan, kemampuan untuk melakukan lebih banyak tes dapat mengimbangi sensitivitas yang lebih rendah. Jika kenyamanan mereka berarti Anda mengambil delapan tes antigen sebulan, versus, katakanlah, dua tes PCR sebulan, rezim antigen mungkin menangkap kasus yang dilewatkan oleh rezim PCR. Satu analisis baru-baru ini menunjukkan bahwa menggunakan tes antigen pada populasi tiga hari seminggu hampir sama efektifnya dalam menangkap infeksi seperti menggunakan tes PCR superior dalam jumlah yang sama.

Tetapi agar rencana pengujian antigen yang efektif berfungsi, pengujian harus sering dilakukan dan hasilnya segera dilaporkan. Sementara tes PCR dilakukan di laboratorium, yang dipraktikkan dalam melaporkan hasil ke lembaga kesehatan, tes antigen ditujukan untuk tempat-tempat seperti sekolah dan panti jompo, yang harus mengembangkan sistem pelaporannya sendiri. Dan itu menjadi masalah sejak tes mulai dilakukan pada bulan Mei. Pada bulan Agustus, produsen tes Quidel dan BD bergabung untuk menghasilkan 3 juta tes antigen seminggu. Tetapi pada pertengahan September, negara bagian melaporkan hanya 215.000 hasil tes antigen. Ada, sebagai AtlantikAlexis Madrigal dan Robinson Meyer kemudian menulis, “sebuah lubang di mana data tentang pengujian antigen seharusnya.” Pada saat itu, hanya enam negara bagian yang membuat nomor pengujian antigen tersedia (sekarang 20 negara bagian melakukannya), dan mengekstrapolasi hasil tersebut menunjukkan bahwa hanya 1.4 juta tes antigen telah dilakukan secara nasional.

Namun, pemerintah federal terus melakukan pengujian antigen, dan memesan 150 juta pengujian dari Abbott ketika teknologi perusahaan yang lebih maju online. Pada bulan Oktober, Associated Press melaporkan bahwa sementara sekitar setengah dari kapasitas pengujian negara terdiri dari tes antigen, jumlah tes yang dilaporkan secara keseluruhan tidak mencerminkan banjir tes antigen yang telah sampai ke negara bagian. Di bulan November, Itu Waktu New York menemukan lubang yang sama dalam data, melaporkan bahwa pejabat kesehatan masyarakat negara bagian dan lokal sedang mencari fasilitas pengujian cepat yang tidak mengungkapkan data mereka.

Dan lubang itu sepertinya tidak pergi kemana-mana. Pada tanggal 14 Desember, selama panggilan CDC dua mingguan dengan perwakilan laboratorium untuk mengatasi masalah mereka dalam menangani COVID-19, Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan mengatakan bahwa mayoritas dari lebih dari 50 juta tes antigen yang telah didistribusikan ke negara bagian ‚Äúlakukan tidak memiliki hasil tes yang mengalir ke HHS. ” Menurut data CDC, sekarang jumlahnya mencapai 94,4 juta. Data yang dikumpulkan oleh Proyek Pelacakan COVID juga menunjukkan bahwa negara bagian tidak melaporkan hasil uji antigen. Dari lebih dari 235 juta hasil tes yang dilaporkan sejak Juni, hanya sekitar 9 juta yang dengan jelas dilaporkan sebagai hasil tes antigen. Memang, banyak negara bagian masih tidak membagi angka-angka terpisah untuk tes antigen dan tes PCR. Tetapi bahkan di antara negara bagian yang melakukannya, tes antigen hanya mencapai sekitar 10 persen dari semua tes yang mereka laporkan. Diekstrapolasi secara nasional, itu akan menjadi sekitar 27 juta tes, atau sedikit lebih dari seperempat tes yang telah didistribusikan pemerintah federal hingga saat ini.

.