Banyak pendukung lokal melihat hari Rabu percobaan kudeta—Yang menyebabkan lima orang tewas, termasuk seorang petugas polisi — sebagai bukti lebih lanjut bahwa DC seharusnya menjadi negara bagian. Serangan di Capitol dilakukan oleh “orang-orang yang dibodohi oleh pemimpin politik bahwa ada kecurangan dalam pemilu, [but] apa yang mereka lawan adalah penipuan mitos, ”Josh Burch, salah satu pendiri Neighbours United for DC Statehood, mengatakan kepada saya. “Penipuan sebenarnya adalah bahwa kami menyebut diri kami sendiri sebagai negara demokrasi namun menyangkal perwakilan politik ibu kota kami.” Sekarang, setelah hari kekacauan dan ketakutan, semua orang Amerika memiliki jendela yang lebih jelas ke dalam taruhan pemberian status kenegaraan DC.

Seluruh negeri sekarang menyaksikan Capitol — dan kota di sekitarnya — dikepung oleh para ekstremis yang bertindak sesuai keinginan presiden. “Ini jelas merupakan titik nyala,” kata McDuffie Kenya, anggota dewan Lingkungan 5, kepada saya. “Saya berharap di tengah-tengah tragedi, pemberontakan, dan perilaku presiden yang terus-menerus tidak dapat dijelaskan, warga di seluruh negeri akan lebih memahami penderitaan penduduk District of Columbia dan mengapa kami terus menuntut status kenegaraan.” Untuk sepenuhnya memahami peristiwa hari Rabu, dan potensi kekacauan seperti itu terulang, penting untuk memahami betapa sedikitnya kendali pejabat terpilih Distrik dan lebih dari 700.000 penduduknya yang menguasai kota mereka — dan bagaimana kenegaraan akan mengubahnya.

Kurangnya kedaulatan District of Columbia membuat penduduk dan pejabat lokalnya hanya memiliki sedikit pertahanan dalam menghadapi serangan terorganisir. Polisi Capitol tidak menjawab kepada anggota dewan Distrik atau bahkan kepada walikota, Muriel Bowser, yang menyebut acara hari Rabu sebagai “terorisme buku teks”. Sebaliknya, entitas penegakan hukum yang didanai pembayar pajak yang bertugas melindungi Capitol dan perimeternya hanya bertanggung jawab kepada pemerintah federal. Artinya petugas tidak gagal dalam menahan para perusuh sejak awal pemberontakan hingga memberlakukan kehendak presiden yang memanggil para perusuh ke kota. Ketika pendukung Trump pertama kali menyerbu Capitol, Departemen Pertahanan dilaporkan menolak permintaan Bowser untuk mengirim Pengawal Nasional DC, yang juga dikendalikan oleh pemerintah federal.

Pengawal Nasional sebagian besar negara bagian dikendalikan oleh gubernur. Ketika ditanya pada hari Kamis apa yang akan berbeda jika DC adalah sebuah negara bagian, dan jika dia adalah gubernur, Bowser membuat daftar perubahan administratif utama: “Kami tidak perlu menghapus rencana penempatan dengan sekretaris Angkatan Darat. Kita bisa gesit dalam cara mengubahnya. ” Tanpa otoritas ini, kapasitasnya terbatas untuk menanggapi kekerasan semacam itu. Bahkan mendapatkan bantuan dari luar menjadi tidak praktis ketika pasukan federal mengendalikan sebuah kota: Gubernur Maryland, Larry Hogan, mengatakan butuh hampir satu setengah jam untuk menerima izin dari Departemen Pertahanan untuk mengirimkan Pengawal Nasional negara bagiannya. Kerusuhan Capitol, dan peran Trump dalam memprovokasinya, membuat bahaya ketergantungan DC pada pemerintah federal sangat jelas — karena siapa yang dia pilih untuk dilindungi di sini dan siapa yang tidak. Bandingkan tanggapan polisi hangat hari Rabu dengan penanganannya terhadap protes keadilan rasial di DC tahun lalu. Trump mengerahkan pasukan bersenjata lengkap yang membunuh orang-orang dengan gas air mata yang berkumpul untuk berduka atas pembunuhan polisi terhadap George Floyd, Breonna Taylor, dan orang kulit hitam lainnya di seluruh negeri.

.