Semua ini tidak benar, dan klaim penipuan Trump gagal di setiap tempat yang telah mereka janjikan, kecuali media sayap kanan. Ini bukan hanya pelampiasan Trump: Kadang-kadang dia jelas membaca dari komentar yang telah disiapkan.

Meskipun demikian, peristiwa itu adalah kesempatan — mungkin salah satu yang terakhir — bagi Trump untuk bersuka ria dalam kampanye kampanye besar-besaran, terkutuklah COVID. Sejak dia mengumumkan pencalonannya di Trump Tower pada musim panas 2015, dia menyukai acara-acara seperti ini. Itu adalah kesempatan baginya untuk mendengarkan suaranya sendiri selama yang dia inginkan, bergaul bebas sepanjang jalan, dan untuk menikmati cahaya pemujaan orang banyak tanpa mengganggu kenyataan.

Trump mengadakan rapat umum hingga Hari Pemilu 2016, mulai mengadakan rapat umum kembali segera setelah menjabat, dan sekarang terus mengadakan rapat umum bahkan setelah kalah dalam pemilihan. Dia tidak pernah menunjukkan ketertarikan pada kerja keras pemerintahan, baik itu bekerja dengan Kongres atau memerangi virus corona. Reli Dalton akan menjadi salah satu demonstrasi besar terakhir kepresidenan Trump, dan itu adalah bentuk klasik: terkadang menghibur, seringkali tidak koheren, selalu tidak menentu, dan sepenuhnya menakutkan.

Dikonsumsi oleh narsisme, Trump tidak mempedulikan kerusakan yang dia lakukan. Ada kerusakan pada republik yang dia timbulkan dengan merongrong kepercayaan pada pemilu dan memberi contoh campur tangan pemilu yang tidak terkendali. Namun, ada juga kerusakan yang mungkin dia lakukan terhadap peluang Loeffler dan Perdue untuk dipilih kembali. Pejabat Partai Republik negara bagian dan nasional merasa ngeri pada pendekatannya ke putaran kedua. Awalnya, dia melepaskan diri dari upaya partai, terlalu sibuk berkubang dalam kerugiannya sendiri. Kemudian tuntutannya agar Kongres memotong cek stimulus $ 2.000 — sebuah permintaan yang dengan cepat diterima oleh Demokrat — menempatkan para senator dalam ikatan politik yang sulit.

Sekarang dia terlibat dalam perlombaan, tetapi tidak jelas apakah pendekatan banteng-di-toko-Cina lebih banyak merugikan atau baik. Dengan terus mengklaim bahwa pemilihan November dicurangi, dia berisiko mengurangi antusiasme di antara para pemilih Republik, yang mungkin merasa suara mereka tidak akan dihitung. Dia juga memperburuk pertempuran internecine di dalam GOP. Pada hari Senin dia berjanji untuk kembali ke Georgia untuk berkampanye melawan Gubernur Republik Brian Kemp, yang telah menolak untuk membantu upaya Trump untuk membatalkan pemungutan suara di Georgia. (Jika dia menindaklanjuti, itu hanya karena itu memberinya kesempatan untuk berbicara tentang dirinya sendiri, bukan penantang Kemp.)

Pertanyaannya adalah apakah pemilu ini kemungkinan akan lebih seperti 2018, ketika Trump tidak ada dalam pemungutan suara, mengadakan banyak aksi unjuk rasa, dan melihat partainya digempur, atau seperti tahun 2020, ketika Trump berada dalam pemungutan suara, mengadakan banyak aksi unjuk rasa, dan kalah bahkan saat partainya berhasil dengan baik dalam balapan kongres. Mungkin dia pada akhirnya akan membantu para kandidat Senat lebih dari yang dia sakitkan — dia jelas menunjukkan naluri politik mentah yang lebih baik daripada anggota Republik lainnya sebelumnya — dan mungkin Partai Republik akan menang meskipun dia melakukan kesalahan.

.