Cerita ini berisi spoiler ringan untuk tiga episode pertama WandaVision.

Setelah 23 film, bahkan penggemar Marvel biasa tahu apa artinya menjadi Avenger: berjuang untuk mereka yang tidak bisa, melawan ancaman apa pun, baik itu keserakahan perusahaan atau negara pengintai atau alien ungu. Namun, dalam serial tersebut WandaVision, yang tayang perdana kemarin di Disney +, salah satu Avengers yang bertingkat ini menolak tugasnya di episode kedua. Ketika seorang pria misterius dengan pakaian peternak lebah keluar dari selokan dan menatap dengan mengancam ke arah Wanda (diperankan oleh Elizabeth Olsen) dan suaminya, Vision (Paul Bettany), dia tidak mengangkat tangannya, mengibaskan pergelangan tangannya, dan menggoyangkan jari-jarinya untuk menghasilkan energi merah khasnya. “Tidak,” katanya pelan, menepis ancaman itu. Adegan kemudian mundur ke saat-saat sebelum dia dan Vision pergi keluar. Dia mengubah dialog mereka agar mereka tetap di dalam rumah. Kembali ke program yang dijadwalkan secara rutin.

Kecuali tidak tentang WandaVision biasa, bahkan dalam istilah Marvel. Ini menceritakan kisah seorang superhero telepati, telekinetik, dan pembengkok realitas dan kekasih androidnya — yang, ngomong-ngomong, meninggal pada tahun 2018-an. Avengers: Perang Infinity. Keduanya hidup sebagai karakter TV di kota kecil yang indah karena alasan misterius yang mungkin berkaitan dengan kemampuannya. Ini adalah seri pahlawan super yang diremix sebagai komedi situasi Zona Senja. Setiap episode melompat maju satu dekade, membiarkan duo ini memahami kiasan setiap era. Wanda dan Vision tampaknya ada sebagai bintang a Pertunjukan Truman– Pertunjukan gaya dalam sebuah pertunjukan, menampilkan kehidupan pasangan bahagia yang kebetulan bisa melayang benda dengan pikiran. (Semuanya sedikit membingungkan dan sangat meta. Lakukan saja.)

[Read: Avengers: Infinity War is an extraordinary juggling act]

Untuk proyek yang disebut-sebut sebagai “ayunan besar” untuk franchise tersebut, karakternya belum benar-benar melakukan perubahan besar sejauh ini. Visi dan Wanda adalah pasangan kekuatan (super) literal, tetapi tidak ada yang bekerja untuk menyelamatkan dunia. Tiga episode yang disaring untuk kritik tidak mengandung bagian utama, dan tidak ada penjahat yang jelas. Bendera merah muncul secara konsisten — insiden di pesta makan malam, helikopter mainan warna-warni di semak hitam-putih, seorang wanita bernama Agnes (Kathryn Hahn yang luar biasa) yang sedikit terlalu tertarik dengan kehidupan mereka. Tapi Wanda tidak terlalu peduli pada mereka, mengabaikan mereka dan memaksa lingkungannya terlihat normal.

Tidak jelas seberapa besar kendali yang dia miliki dalam membentuk kenyataan ini, tetapi kebutuhannya akan stabilitas mencegahnya untuk mengakui bahwa ada sesuatu yang salah. Dia suka bermain rumah dengan Vision, mencapai tonggak hubungan yang tidak pernah mereka raih dalam film. Dia secara ajaib menciptakan cincin kawin, memamerkan ikatan mereka di acara bakat lokal, dan melahirkan anak kembar pada episode ketiga. Tanpa Bencana Besar yang terlihat, Wanda adalah sipir dunia tempat mereka berada, dan entah dia menyadarinya atau tidak, antagonis acara itu adalah kesedihannya.

Elizabeth Olsen sebagai Wanda memegang resep dalam adegan seperti komedi situasi
Disney +

Itu adalah twist yang sangat memuaskan untuk karakter yang, dalam komik, biasanya mendorong alur cerita yang maksimal. Kemampuan Wanda dan sejarah keluarga yang rumit mengundang plot yang dibuat-buat dengan konsekuensi bencana, seringkali yang melibatkan penulisan ulang realitas. Mengingat kematian Vision, versi karakter Olsen di layar bisa dengan mudah digunakan untuk memicu kisah balas dendam yang lebih dramatis dan penuh aksi. Tapi WandaVision, setidaknya untuk saat ini, malah memilih untuk memeriksa secara dekat jiwa Wanda saat dia mengatasi kehilangannya. Ini adalah pilihan yang mengingatkan karya penulis buku komik Tom King, yang novel grafis terkenalnya tentang Vision memindahkan pasangan Wanda ke pinggiran kota untuk mengamati pergulatan batinnya dengan kendali, kenormalan, dan fakta bahwa dia tidak, yah, manusia.

Transplantasi Wanda ke dunia komedi situasi menyajikan ceritanya dengan cara yang sama, menginterogasi keadaan pikirannya daripada menguji kekuatannya. Semuanya dirancang dengan sangat cermat agar terlihat palsu, mulai dari set tanpa noda hingga latar belakang gantung hingga efek khusus yang dikontrol kawat. Dialog di atas; trek tertawa — dan, di episode pertama, penonton studio langsung — mengganggu. Setiap alur cerita sitkom yang berdiri sendiri memaksa Wanda untuk tetap berwajah datar, tersenyum seolah tidak ada yang menyakitinya. Sifat situasi yang jelas aneh membuat penderitaan Wanda lebih menyakitkan dan lebih intens. Dia mengabaikan semuanya untuk melihat apa yang ingin dia lihat — suatu prestasi yang tidak membutuhkan sihir apa pun, hanya jenis kemauan, penyangkalan, dan mental yang luar biasa yang membuat orang berkabung dalam berkabung. Berfantasi tentang kehidupan yang tidak bisa dijalani seseorang — pernikahan, kehamilan, komunitas pinggiran kota yang lucu untuk dihubungi — dapat menahan penderitaan itu.

Wanda dan Vision saling tersenyum di atas kompor di 'WandaVision'
Disney +

Pertunjukan ini pasti akan dilipat ke dalam cerita Marvel yang lebih besar. Di luar layar (atau lebih tepatnya, mati-off-screen), serial ini juga membawa Marvel Cinematic Universe ke dalam “Fase Empat” —post waralaba-Akhir permainan hikayat cerita yang diharapkan untuk memperkenalkan multiverse dan menampilkan karakter yang sangat jauh dari seluruh galaksi dan sekitarnya. Karena pandemi, WandaVision adalah proyek pertama yang menampilkan karakter dari film MCU yang dirilis dalam hampir dua tahun, dan penggemar yang sudah sangat ingin menebus sesuatu yang luar biasa untuk menebusnya akan senang dengan telur Paskah dan koneksi ke film tersebut. Karakter Monica Rambeau (Teyonah Parris), yang tampil sebagai gadis kecil di Kapten Marvel, tiba di Episode 2. Sebuah suara di radio memanggil Wanda terdengar mencurigakan seperti suara aktor Randall Park, yang berperan sebagai agen FBI Jimmy Woo di Ant-Man dan Tawon dan dipastikan menjadi pemeran acara tersebut. Setiap penggemar buku komik mungkin memiliki satu atau dua teori tentang identitas anak-anak Wanda dan Vision. Dan format pertunjukan-dalam-pertunjukan menggoda keberadaan dunia di luar dunia Wanda, menunjukkan sesuatu yang lebih ambisius di masa depan.

Tapi sejauh ini, WandaVision bercerita bukan tentang perjuangan epik untuk menyelamatkan umat manusia, tetapi tentang upaya seorang wanita untuk menyelamatkan diri dari kesedihannya. Dia bukan pahlawan super pertama yang sangat terpengaruh oleh rasa sakit emosional; semua orang tahu kutipan tentang kekuatan besar dan tanggung jawab besar. Namun untuk proyek MCU, pilihan untuk fokus pada kehidupan batin Wanda adalah revolusioner. Dalam film, karakter tidak punya banyak waktu untuk berduka. Avengers memiliki satu adegan Akhir permainan untuk berduka atas kematian rekan satu tim, diikuti dengan pemakaman yang diisi cameo (tapi tanpa dialog) untuk mengucapkan selamat tinggal kepada yang lain. Pahlawan super juga jarang duduk diam saat menghadapi kehilangan: Kematian yang signifikan biasanya memotivasi mereka untuk bertindak. Semua Akhir permainan berkisah tentang karakter yang menolak untuk menerima kematian dari film sebelumnya, melakukan perjalanan jauh untuk menghidupkan kembali teman-temannya.

Kisah pahlawan super yang khas menantang batas kemampuan fisik karakter, tetapi penderitaan Wanda menguji kekuatan emosionalnya. Kekuatannya, bagaimanapun, tampaknya telah membantunya menghidupkan kembali Vision, tetapi angan-angannya memicu lamunan mereka. Pertunjukan ini menunjukkan bahwa memikirkan apa yang seharusnya untuk menghindari kenyataan yang menyakitkan adalah jenis naluri manusia yang bahkan dapat menjerat seorang pahlawan super. “Siapa yang melakukan ini padamu, Wanda?” sebuah suara tanpa tubuh bertanya padanya di Episode 2, menyela radio yang memutar lagu tahun 60-an. Wanda tidak menanggapi, dan hanya terlihat gelisah dengan pertanyaan itu. Mungkin dia tidak tahu jawabannya. Atau mungkin, jauh di lubuk hatinya, dia tahu dialah yang melakukan ini pada dirinya sendiri.

.