Secara teori, lotere dosis ekstra acak memberikan kesempatan kepada siapa pun untuk mendapatkan vaksinasi dini. Namun, dalam praktiknya, mereka memberi hak istimewa kepada mereka yang memiliki waktu untuk menunggu sepanjang hari dan mengetahui bahwa itu bahkan sebuah pilihan. Garis tidak diatur oleh kerentanan atau kebaikan sosial; mereka diatur oleh siapa yang bangun paling awal. Di lokasi H Street, Angelean Redman tampak berada di posisi prima pada Minggu pagi. Dia tiba sekitar pukul 4:30 pagi, cukup awal untuk mengambil tempat kedua. Redman, seorang pensiunan yang mengatakan kepada saya bahwa dia telah bekerja selama lebih dari 40 tahun di Pentagon, termasuk dalam dua demografi pandemi yang paling rentan: Dia berkulit hitam dan lebih tua dari 65. (Pada hari Minggu, kota itu belum membuka vaksinasi. kampanye kepada orang-orang yang lebih tua dari 65.)

Dalam antrean, Redman tidur di kursi, melakukan teka-teki silang, dan membuat perjanjian dengan pemuda di depannya untuk saling menyelamatkan tempat ketika salah satu dari mereka pergi ke kamar mandi. Di penghujung hari, apoteker mengumumkan bahwa hanya satu dosis tambahan yang tersisa, dan diberikan kepada seseorang yang tidak terlalu rentan. Redman telah menunggu 10 jam di sekitar orang lain tanpa hasil, dengan risiko yang cukup besar untuk terpapar virus.

Sampai batas tertentu, seluruh kekacauan ini tidak bisa dihindari. “Fakta bahwa ada beberapa dosis yang tersisa di penghujung hari adalah sifat binatang itu,” kata Saad Omer, ahli vaksinologi dan direktur Institut Yale untuk Kesehatan Global, kepada saya. Apotek tidak punya pilihan selain memutuskan apa yang harus dilakukan dengan sisa makanan, dan apa pun lebih baik daripada membiarkan dosis yang berharga terbuang percuma. “Jelas tidak ideal untuk memiliki situasi seperti itu, di mana Anda memiliki kelompok berisiko tinggi dan mereka tidak menerimanya,” kata Omer. “Satu hal yang saya harap orang-orang sadari adalah bahwa staf di sana berusaha melakukan yang terbaik.”

Namun, dia menekankan, masalahnya adalah tidak ada rencana yang jelas dan tersebar luas tentang apa yang harus dilakukan dengan vaksin tambahan, dan akar masalahnya adalah kurangnya panduan dari pemerintah federal. Karena pemerintahan Trump tidak mengeluarkan rencana vaksinasi nasional yang komprehensif, negara bagian tidak memiliki rekomendasi untuk dirujuk ketika menghadapi situasi rumit seperti ini. Dan karena negara bagian tidak dapat mulai mengembangkan rencana vaksinasi mereka sendiri dengan sungguh-sungguh hingga akhir Desember, ketika Kongres akhirnya mengalokasikan hampir $ 9 miliar untuk distribusi vaksin, mereka hampir tidak memiliki waktu untuk menjalankan simulasi dan latihan meja yang dapat meramalkan masalah semacam ini. Saat pandemi menjangkiti 250.000 orang dan menewaskan lebih dari 3.000 setiap hari, penundaan ini penting.

Sejauh ini di belakang AS, masih ada waktu untuk menyelesaikan masalah ini sebelum fase kampanye vaksinasi berikutnya, tantangan logistik yang akan jauh lebih besar. Salah satu solusi, kata Omer, adalah bagi negara bagian atau perusahaan untuk melembagakan sistem untuk memberi tahu orang yang tidak divaksinasi dalam kelompok prioritas tertinggi ketika dosis tambahan tersedia di dekatnya. Dalam setiap kelompok, penerima dapat dipilih melalui undian, dan jika seorang kandidat tidak merespon dengan cukup cepat, sistem dapat memilih yang baru. Tidak ada yang harus menunggu berjam-jam dalam kondisi penuh sesak yang berbahaya untuk mendapatkan dosis tambahan yang, pada hari tertentu, mungkin atau mungkin tidak ada.

.