Jadi bayangkan betapa senangnya Trump dengan munculnya media sosial. Di sini, akhirnya, ada cara baginya untuk berkomunikasi langsung dengan penggemarnya — dan juga dengan pembenci dan pecundang. Tidak perlu khawatir berurusan dengan penjaga gerbang seperti NBC, atau Maggie Haberman, atau bahkan Billy Bush. Di era sosial, setiap orang bisa menjadi penerbit, jaringan, tabloid sendiri. Trump memanfaatkan sepenuhnya. Saat dia mencalonkan diri sebagai presiden, setiap tweetnya adalah berita. Sejak terpilih, dia menggunakan Twitter dan platform lain untuk mengkritik, mengelak, dan bahkan menggantikan perantara yang paling ramah. Sebagian besar waktunya dikhususkan untuk “waktu eksekutif”, yang disimpulkan oleh banyak reporter untuk duduk di kediaman Gedung Putih, menonton televisi kabel, dan men-tweet tentang hal itu.

Selama empat tahun masa jabatan Trump, Jack Dorsey dan Mark Zuckerberg membiarkan dia memiliki kendali penuh atas situs mereka. Kami bukan penerbit, Twitter dan Facebook bersikeras. Kami platform! Mencegah presiden memposting apa pun yang pendek tentang pornografi atau ancaman pembunuhan eksplisit akan menjadi penyensoran.

Tetapi di hari-hari pemerintahan Trump yang memudar, sesuatu berubah. Kedua perusahaan mulai membubuhkan label peringatan atau pemeriksaan fakta pada postingan presiden yang paling menyesatkan dan menghasut. Dan pada hari Rabu, setelah massa, didorong oleh Trump, menyerbu Capitol untuk mencoba membatalkan hasil pemilu, yang menyebabkan kematian setidaknya empat orang, kata dua orang yang mengendalikan saluran terpenting pengaruh Trump, Cukup. Twitter menghentikan Trump selama 12 jam, sementara Facebook (dan Instagram) melarangnya tanpa batas.

Trump telah menghabiskan sebagian besar dari dua bulan terakhir membuat tuduhan tidak berdasar bahwa kecurangan pemilih mengubah hasil pemilihan yang dia kalahkan dengan lebih dari 7 juta suara untuk Joe Biden. Beberapa hari terakhir tidak berbeda. Itu adalah video pada hari Rabu, di mana dia sekali lagi merujuk pada pemilihan yang dicuri, yang mendorong Twitter untuk akhirnya memberinya hak.

Presiden menunggu di Gedung Putih selama sehari. Ketika dia kembali online, dia bukanlah John F. Kennedy. Tapi dia mungkin George W. Bush yang luar biasa-lembah.

Sulit untuk memprediksi masa depan. Namun, mengingat kinerja masa lalunya, Trump tidak mungkin melanjutkan nada barunya dalam waktu lama. Presiden telah berbicara dengan tenang dan bertanggung jawab sebelumnya — tetapi tidak pernah berhenti.

Sangat menggoda untuk menghubungkan perubahan hatinya dengan meningkatnya seruan untuk pemakzulannya di (dan di luar) Capitol Hill, atau bisikan Kabinetnya yang meminta Amandemen Kedua Puluh Lima untuk menyingkirkannya dari kekuasaan. Tapi Trump pernah selamat dari pemakzulan sebelumnya. Membujuk 18 Senat Partai Republik untuk memvonisnya dan memecatnya dari jabatannya akan menjadi tugas yang sulit. Dan Wakil Presiden Mike Pence, pemain penting dalam setiap upaya untuk meminta Twenty-Fifth, dilaporkan menentang melakukannya. Mungkin presiden telah menyadari bahwa menghasut massa untuk menyerbu Capitol telah menempatkannya pada posisi yang sulit. Mungkin orang-orang terdekatnya memikirkan kepentingan terbaiknya, dan telah membujuknya untuk mencoba mengurangi kerusakan politik.

.