Bahkan semua masker kain tidak sama. Konstruksi, bahan, dan materi yang sesuai, dan ini tidak dapat dilacak atau disertifikasi dengan masker buatan sendiri. Tidak seperti masker kain, masker kelas medis (juga disebut respirator) yang mematuhi standar seperti N95 (di AS), FFP2 (di Uni Eropa), dan KN95 (di China) melakukan pekerjaan yang jauh lebih baik dalam melindungi pemakainya dan peredam transmisi. Idealnya, mereka juga harus datang dengan instruksi tentang cara memakainya dan memastikannya pas.

Karena kami telah menulis tentang topeng, kami telah menjadi penasihat informal untuk teman, keluarga, dan orang asing di internet. Kami tidak banyak membantu. Saat teman kita mengajukan pertanyaan sederhana seperti “Di mana saya harus membeli masker?” atau “Apakah topeng saya bagus ?,” kami tidak memiliki jawaban yang bagus. Kita bisa menggumamkan generalisasi: Pastikan pas; berikut adalah beberapa pedoman tentang lapisan; cobalah untuk menghindari N95 palsu. Tetapi jika kita tidak dapat memberikan jawaban yang sepenuhnya memuaskan untuk pertanyaan-pertanyaan dasar seperti itu, lalu bagaimana masyarakat umum diharapkan untuk bertahan?

Tragisnya, Amerika dibanjiri dengan topeng palsu bermutu medis, beberapa di antaranya hanya efektif 1 persen. Banyak masker yang tidak memiliki label yang menunjukkan produsennya dengan jelas. Beberapa metode pengujian masker resmi tidak tepat, termasuk penggunaan tekanan yang jauh lebih tinggi daripada alat bantu pernapasan normal. Tidak ada sertifikasi yang masuk akal tersedia untuk topeng paling berguna yang umumnya tersedia untuk umum. Semua ini berarti bahwa setiap orang harus memikirkan sendiri masker mana yang efektif.

Kami secara rutin mendapatkan promosi humas untuk solusi baru yang sangat baik serta pengobatan minyak ular, dan terkadang kami kesulitan membedakannya — bagaimana orang biasa seharusnya mengevaluasi klaim yang bersaing? Saat kami membagikan artikel kami tentang topeng di media sosial, kami ditanya di mana harus membeli masker yang tepat. Tidak hanya kami tidak memiliki jawaban, tetapi kami sering menemukan bahwa pemasar akan menjawab, mengarahkan pembaca ke topeng yang tidak dapat diandalkan dan terlalu mahal. Lebih buruk lagi, situasi pasokan tampaknya tetap begitu mengerikan sehingga CDC masih “tidak merekomendasikan agar masyarakat umum memakai respirator N95,” karena itu adalah persediaan penting yang harus terus disediakan untuk petugas kesehatan dan penanggap pertama lainnya.

Tidak semua negara mengalami masalah ini. Taiwan secara besar-besaran meningkatkan produksi maskernya pada awal tahun 2020, sehingga pada bulan April setiap warga negara menerima pasokan baru masker berkualitas tinggi setiap minggu, dan sistem distribusinya diatur oleh pemerintah. Tingkat kematian COVID-19 Taiwan per kapita lebih dari 1.000 kali lebih rendah daripada di AS yang telah didistribusikan Hong Kong masker enam lapis yang telah dipatenkan (khasiat yang telah teruji laboratorium) kepada setiap warga negara. Singapura setidaknya berada di putaran keempat dalam mendistribusikan masker multilayer gratis yang dapat digunakan kembali dengan filter untuk semua orang — bahkan anak-anak, yang mendapatkan masker ukuran anak-anak. Di Jerman, Bavaria punya baru saja diumumkan bahwa itu akan membutuhkan topeng bermutu lebih tinggi. Jika semua tempat ini bisa melakukan ini, mengapa kita tidak?

.