Mungkin banyak daftar tugas yang diperpanjang hanya karena ada lebih banyak hal yang harus dilakukan. Dalam bukunya tahun 2015, Pekerjaan Bayangan: Pekerjaan Tak Terbayar dan Tak Terlihat yang Mengisi Hari Anda, penulis Craig Lambert membuat katalog sejumlah tugas mengejutkan yang sekarang umum yang telah diaktifkan oleh kemajuan teknologi selama 30 atau 40 tahun terakhir: Membersihkan kotak masuk email Anda, mengelola kata sandi online Anda, memesan perjalanan Anda sendiri, meneliti kondisi kesehatan secara online, memindai belanjaan Anda sendiri, menavigasi portal layanan pelanggan online, menjawab survei pelanggan, memeriksa tas Anda sendiri di kios bandara, dan sebagainya.

Saat kami melakukan tugas ini, stopwatch Lambert sedang berjalan. “Mereka menghabiskan satu menit waktu Anda di sini, lima menit waktu luang Anda di sana, dan hal berikutnya yang Anda tahu, Anda telah kehilangan satu jam dari hari Anda,” katanya kepada saya. Banyak dari “serangan ke dalam waktu yang tidak terstruktur” ini, seperti yang ditulis Lambert, bukanlah kebetulan: Bisnis dan organisasi mendapat manfaat dari “membantu [themselves] ke waktu luang Anda ”alih-alih mempekerjakan lebih banyak karyawan. Selama bertahun-tahun, insentif tersebut telah berkontribusi pada banyak pekerjaan bayangan, seperti memompa bensin Anda sendiri dan menunggu menunggu agen layanan pelanggan.

Dan meskipun teknologi dapat membuat hidup lebih nyaman, teknologi juga dapat menggerogoti waktu kita dengan cara yang kurang dikenal. Lambert memberi tahu saya bahwa dia baru-baru ini mencoba mendapatkan aksesori lampu untuk anjingnya sehingga dia dapat dengan mudah melihatnya setelah matahari terbenam di lapangan terdekat. Pesan pertama yang dia pesan secara online tidak akan bertahan padanya; yang kedua, harness yang menyala, mengharuskan dua panggilan ke layanan pelanggan — satu untuk mencari tahu cara memakainya, dan satu lagi untuk meminta penggantian, karena tidak mengisi daya dengan benar. Seluruh cobaan adalah studi kasus dalam pekerjaan bayangan. Ya, alat itu memungkinkannya bermain dengan anjingnya di mana pun dan kapan pun dia mau, tetapi mendapatkannya sangat menyebalkan. Sebelum era belanja online dan teknologi iluminasi anjing yang terjangkau, Lambert mengatakan dia akan membawa hewan peliharaannya ke tempat yang lebih terang, bebas dari kecemasan.

Tekanan pekerjaan bayangan, seperti halnya pekerjaan berbayar, diperburuk oleh fakta bahwa internet sering kali memungkinkan Anda melakukannya kapan saja. Lambert berpikir “waktu henti yang sebenarnya” kurang mudah dicapai: “Bahkan jika Anda tidak melakukannya [some online task], itu memangsa perhatian Anda hanya karena itu adalah opsi yang tersedia. ” Dulu ada rasa lega, katanya padaku, setelah toko tutup untuk malam itu.


Dalam persamaan daftar tugas, pekerjaan bayangan hanya menangani volume tugas yang harus dilakukan orang. Penting juga untuk mempertimbangkan bandwidth orang untuk melakukannya. Ini adalah gagasan yang diangkat oleh jurnalis Anne Helen Petersen dalam tulisannya tentang kelelahan, keletihan yang dalam dan melumpuhkan di antara kaum Milenial yang dia kaitkan sebagian besar dengan tekanan berkelanjutan yang mereka rasakan untuk menjadikan diri mereka pekerja yang sempurna.

Penyelidikan Petersen tentang kelelahan muncul dari pola yang dia perhatikan dalam perilakunya sendiri, ketidakmampuan untuk menyelesaikan tugas-tugas biasa, seperti menjadwalkan janji dengan dokter kulit dan menyedot debu mobilnya. “Saya akan memasukkan sesuatu ke dalam daftar tugas mingguan saya, dan itu akan bergulir, satu minggu ke minggu berikutnya, menghantui saya selama berbulan-bulan,” tulisnya dalam sebuah artikel untuk Berita BuzzFeed pada 2019. Dia menyebut kondisi tersebut “kelumpuhan tugas.”

.