Jadi, anak-anak tidak hanya mempelajari materialisme melalui latihan membuat daftar Natal untuk dikirim ke Santa, tetapi mereka juga mempelajari mitos meritokrasi: bahwa orang yang mendapatkan apa yang mereka inginkan dalam hidup mendapatkannya karena mereka pantas mendapatkannya, sedangkan orang yang tidak Tidak mendapatkan apa yang mereka inginkan pasti melakukan sesuatu yang buruk. Jadi mungkin si penindas berhak mendapatkan Xbox? Dan mungkin anak yang tidak mendapatkan Xbox, dan yang malah mendapatkan hadiah yang disumbangkan keluarga Anda ke pohon pemberi untuk anak-anak yang membutuhkan, menghadapi nasib itu karena perilakunya menempatkannya di sisi yang salah dalam daftar Sinterklas? Santa tidak mungkin salah, bukan?

Pertanyaan-pertanyaan ini adalah mengapa saya dan suami saya tidak pernah “melakukan” Santa (atau Kelinci Paskah, atau peri gigi) dengan anak kami yang berusia 6 dan 3 tahun. Setidaknya tidak lebih dari yang kita “lakukan” Elmo atau Elsa atau Thomas the Tank Engine. Alih-alih, kami mengajari anak-anak kami kisah Santo Nikolas, menekankan bahwa Sinterklas adalah “hanya sebuah karakter, seperti di buku atau di TV”.

Saya harus menjelaskan bahwa keluarga kami tidak melarang Santa atau Natal atau semacamnya. Kami merayakannya dengan pergi ke gereja pada hari Natal, bertukar hadiah kecil satu sama lain, dan, jika perjalanan tidak terlalu berisiko, mengunjungi keluarga di negara bagian lain. Kami masih bernyanyi bersama lagu-lagu Santa di radio, dan kami menonton film Santa di TV.

Perbedaan kami dari banyak keluarga Kristen lainnya adalah bahwa kami memberi tahu anak-anak bahwa hadiah Natal datang dari orang sungguhan, bukan Santa. Dan jika mereka bertanya mengapa beberapa anak percaya Santa itu nyata, kami memberi tahu mereka bahwa beberapa orang tua menganggap berpura-pura itu menyenangkan, dan bahwa kita tidak boleh “merusak” permainan mereka. Sejauh yang saya tahu, anak-anak saya belum “merusaknya” untuk anak-anak lain. Sebaliknya, ketika anak-anak lain membicarakan Sinterklas, anak saya yang berusia 6 tahun hanya tersenyum dan mengangguk dengan sopan, atau sesekali bermain bersama. Kadang-kadang dia mengatakan kepada saya bahwa dia berharap dia percaya, agar dia bisa seperti anak-anak lain, tetapi di lain waktu dia mengatakan kepada saya bahwa dia senang kami tidak berbohong.

Bahkan tanpa “merusaknya” untuk keluarga lain, kami masih mendapat penolakan atas keputusan yang telah kami buat. Anggota keluarga dan teman tertentu berpikir kami tidak berperasaan karena tidak memberi anak-anak kami “keajaiban Natal” yang pantas mereka dapatkan. Terlepas dari penolakan itu, saya akan mengatakan bahwa tidak melakukan Santa adalah salah satu keputusan pengasuhan terbaik yang pernah kami buat.

Pertama, itu berarti kita dapat memperlakukan Natal terutama sebagai hari raya keagamaan (kita Katolik) dan bukan sebagai hari yang materialistis. Itu berarti berfokus pada apa yang Yesus ajarkan tentang kemungkinan nasib orang kaya itu, dan tentang tidak menyembah dewa-dewa palsu. Dan itu berarti bersyukur atas kebebasan yang kita miliki untuk menjalankan agama kita sesuai pilihan kita.

Bagi kami, seperti bagi banyak orang Kristen, “perang melawan Natal” tidak pernah tentang bagaimana teman-teman kami dari agama lain (atau tidak beragama) menyambut kami di bulan Desember. Kami dengan senang hati mengucapkan “Selamat liburan” kepada siapa pun. Sebaliknya, kami khawatir Kekristenan menjadi lebih terobsesi dengan materialisme dan keuntungan politik. Menjauhkan Santa dari Natal membuat Kristus di hari Natal jauh lebih baik daripada pertengkaran konyol tentang cangkir Starbucks, karena Yesus mengajar orang-orang untuk membangkitkan kita yang paling hina — dan itulah kebalikan dari pesan meritokratis yang sering digunakan Santa untuk disebarkan.

.