Yang lain telah mencatat bahwa anggota Kongres telah memberikan suara sebelumnya untuk menangguhkan sesi bersama yang menyatakan pemungutan suara Electoral College — yang oleh akun berita disebut sebagai “formalitas” karena memang begitulah seharusnya, kecuali pemilu benar-benar dicuri. Namun, sejak tahun 1876, sudah ada dua contoh seperti itu dan keduanya adalah suara protes asli — mereka mungkin tidak pantas, tetapi tidak sebanding.

Yang pertama, pada tahun 1969, adalah penolakan terhadap seorang pemilih yang tidak setia — seorang anggota Electoral College tidak memilih kandidat yang dijanjikan kepadanya. Seorang perwakilan dan seorang senator keberatan dengan sertifikasi suara itu, yang memang dicuri oleh pemilih yang tidak setia, sebelum Kongres melanjutkan untuk mengkonfirmasi suara keseluruhan.

Yang kedua terjadi pada tahun 2005, ketika seorang senator dari Partai Demokrat dan seorang perwakilan dari Partai Demokrat memilih untuk menolak pemilihan umum Ohio untuk menarik perhatian pada keprihatinan mereka atas dugaan masalah dengan pemilihan elektronik di negara bagian tersebut. Mereka tidak hanya berhati-hati untuk mengatakan bahwa mereka tidak menentang hasil pemilihan presiden — tidak ada “hentikan mencuri”, tidak ada klaim bahwa presiden benar-benar menang telak dan pemilu dicuri darinya — tetapi Partai Demokrat yang kalah kandidat, John Kerry, sudah lama kebobolan kepada lawannya. (Juga tidak ada massa yang baru saja menyerbu Capitol).

Beberapa Partai Republik telah mengangkat fakta bahwa kandidat presiden dari Partai Demokrat 2016, Hillary Clinton, menyebut kepresidenan Trump sebagai “tidak sah.” Itu mungkin saja, tapi itu terjadi lama setelah pemilu usai dan transisi selesai. Dia meminta Trump untuk menyerah kurang dari 12 jam setelah pemungutan suara ditutup, dan pemerintahan Obama segera memulai proses transisi. Tidak ada tantangan formal yang mengharuskan penundaan sesi untuk memperdebatkan apakah akan menerima hasil aktual.

Saat ini, sebaliknya, banyak legislator GOP telah mengklaim selama berbulan-bulan bahwa pemilu itu curang atau dicuri, dan secara eksplisit dan berulang kali meminta pendukung mereka untuk menghentikan penipuan ini. Presiden tidak hanya menolak untuk menyerah sebelum mereka mengambil suara mereka, tetapi bahkan ketika penyerbuan Capitol terjadi masih dalam proses, dia sekali lagi mengklaim bahwa dia menang telak.

Kesalahpahaman besar tentang demokrasi adalah bahwa demokrasi dapat dicuri atau dirusak hanya jika aturan formal ditangguhkan atau diabaikan. Faktanya, banyak rezim otoriter yang bersikukuh tentang aturan formal, bahkan ketika mereka merongrong maknanya. Otoritas dapat menuntut jurnalis di pengadilan, misalnya, alih-alih hanya memerintahkan agar mereka dijebloskan ke penjara. Pengadilan akan melakukan semua mosi, dengan hakim, jaksa, dan pengacara pembela memainkan peran yang ditugaskan, saat kasus tersebut mengarah pada kesimpulan yang telah ditentukan sebelumnya. Para jurnalis berakhir di penjara sama seperti jika keputusan kerajaan telah dikeluarkan, tetapi semua alasan formal dijunjung tinggi di sepanjang jalan.

.