Kualitas multi-domain dari teori konspirasi juga membantu menjelaskan sifatnya yang bersiklus dan dapat beradaptasi: Begitu sebuah narasi telah membentuk pola untuk menciptakan lompatan besar seperti itu, pembuatan lompatan lebih jauh atau lebih baru ke domain yang bahkan lebih berbeda jauh lebih mudah.

Pertanyaan yang lebih dalam adalah mengapa narasi penyakit ini beredar. Satu argumen, dikemukakan dalam buku itu Teori Konspirasi Covid-19, adalah bahwa “teori konspirasi sering dibagikan di antara orang-orang yang kekurangan — atau merasa bahwa mereka kekurangan — kekuatan sosial.” Di era ketidaksetaraan kekayaan dan politik partisan, mayoritas orang Amerika berpotensi masuk dalam kategori ini.

Jawaban lain yang lebih umum adalah bahwa jumlah waktu antara awal epidemi dan titik di mana sains dapat memberikan penjelasan yang jelas menciptakan kekosongan informasi bagi publik yang bersangkutan yang menuntut tanggapan segera. Kekosongan ini dengan mudah diisi oleh individu yang beralih ke narasi yang sudah dikenal dari epidemi sebelumnya, dan oleh kelompok anti-vaksinasi dan teori konspirasi yang secara aktif bekerja untuk mempromosikan narasi mereka sendiri.

Jika menyebarkan rumor itu mudah, melawannya itu sulit. Seperti yang dikemukakan oleh folklorist seperti Bill Ellis, “beberapa legenda mungkin tidak akan mati sebanyak mereka menyelam, ”Tetap laten untuk jangka waktu yang lama sampai situasi baru muncul yang sesuai dengan cakupan dan sifat naratif. Sama halnya, seperti yang dikatakan sosiolog John Gagnon, perbedaan antara teori ilmiah dan teori konspirasi adalah bahwa teori ilmiah memiliki lubang di dalamnya.

Sama bermasalahnya, apakah Anda ingin menyebut era saat ini “postmodern” atau “pasca-kebenaran”: Kepercayaan publik pada pemerintah dan sesama warga negara berada pada atau hampir mencapai titik terendah dalam sejarah. Dalam menghadapi tentangan seperti itu, tokoh masyarakat mungkin tidak mampu membalikkan keadaan. Jajak pendapat Pew Research Center baru-baru ini dari orang dewasa AS menemukan bahwa 39 persen “pasti atau mungkin akan tidak mendapatkan vaksin virus corona, “dan 21 persen itu” tidak berniat untuk divaksinasi dan ‘cukup yakin’ lebih banyak informasi tidak akan mengubah pikiran mereka. ” Berapa banyak dari responden ini yang bereaksi terhadap narasi tertentu — apakah klaim palsu, teori konspirasi, atau lainnya — tidak jelas, tetapi narasi tersebut jelas memijat tanggapan ini.

Itu tidak berarti pemimpin komunitas tidak seharusnya mencoba untuk menyanggah teori konspirasi dan menyingkirkan perlawanan. Pendeta, pemilik bisnis terkemuka, tokoh olah raga lokal, dan sebagainya harus bekerja sama dengan dokter setempat untuk memberikan informasi yang solid. Upaya seperti itu harus sering dilakukan dan, untuk hasil terbaik, dilakukan secara langsung, seperti ketika Anthony Fauci secara pribadi melakukan Zooming ke sebuah gereja di wilayah Boston untuk berbicara langsung dengan umat paroki.

Teori konspirasi akan selalu ada di antara kita, tetapi pandemi tidak harus seperti itu.

.