Saat para perusuh menembus tembok Capitol, Perwakilan Susan Wild dari Pennsylvania berada di galeri DPR, menyaksikan rekan-rekannya berdebat di lantai bawah. Dia menyaksikan saat Polisi Capitol mengevakuasi Ketua Dewan Nancy Pelosi dan Pemimpin Mayoritas DPR Steny Hoyer. Tiba-tiba, petugas mengumumkan bahwa para perusuh telah memasuki Capitol Rotunda, dan memerintahkan Wild dan rekan-rekannya untuk mengenakan masker gas di bawah kursi mereka. Wild jatuh ke lantai. Dia dan beberapa anggota Kongres lainnya merangkak dengan tangan dan lutut dari satu sisi galeri ke pintu keluar terbuka di sisi lain. Dia FaceTimed kedua anaknya yang sudah dewasa untuk meyakinkan mereka. Setelah dia menutup telepon, kepanikan mulai muncul — sensasi terjebak, terpojok seperti hewan yang dikurung. Ini, kata Wild, mungkin momen yang ditangkap di Kini fotonya beredar luas tentang dia dihibur oleh Perwakilan Jason Crow dari Colorado, mantan Penjaga Tentara. “Saya mendapat gambaran tentang banyak sekali orang bersenjata yang menyerang Capitol yang datang untuk menembak kami,” katanya. “Saya ingat berpikir, Wow, inilah yang terjadi. ”

Para perusuh tidak menembak anggota parlemen mana pun, tetapi Wild hampir berada dalam bahaya nyata. Massa yang berteriak telah menerobos masuk ke Capitol di sisi barat, dan lebih banyak orang memanjat melalui jendela yang pecah di pintu masuk timur. Sebuah kelompok yang dipimpin oleh seorang pria dengan kaus QAnon mengejar seorang petugas polisi hingga ke lantai dua, berteriak dan menuntut untuk berbicara dengan para senator. Beberapa memakai perlengkapan taktis — helm, baju besi, dan topeng hitam menutupi seluruh wajah mereka. Sangat mudah untuk melewatkan mereka dengan semua liputan kostum dan noda kotoran dan pose yang dilakukan di Statuary Hall, tetapi mereka ada di sana, orang-orang bergaya militer ini, membawa instrumen tumpul dan segenggam tali pengikat, yang lebih dikenal sebagai manset fleksibel, mampu menahan sandera. Setidaknya satu adalah veteran tempur Angkatan Udara, The New Yorker dilaporkan. Sepertinya mereka bertindak dengan tujuan dan tahu jalan mereka di sekitar Capitol. Satu membawa senjata semi-otomatis dan 11 koktail Molotov. Belakangan, polisi menemukan dua bom pipa tersebut. Perangkat itu berada di luar gedung yang menampung Komite Nasional Demokrat dan Republik, hanya beberapa blok dari Capitol. Agen federal menemukan sebuah truk penuh dengan senapan, senapan, dan persediaan pembuatan bom yang diparkir di luar markas RNC.

“Kami beruntung, lebih dari apa pun, tidak ada korban jiwa yang besar,” kata Peter Simi, pakar kelompok ekstremis di Universitas Chapman, kepada saya. “Ini bisa saja jauh, jauh lebih buruk.”

Para perusuh bisa saja meledakkan bom-bom ini, menggunakan borgol fleksibel untuk menyandera anggota parlemen, atau mendirikan semacam pengadilan kanguru bagi para politisi yang mereka anggap pengkhianat terhadap perjuangan MAGA, kata Simi. “Ide mengambil orang yang melakukan pengkhianatan, itulah ide yang banyak beredar [far-right] lingkaran, “katanya. “Semua anggota parlemen dari Partai Demokrat dan Partai Republik yang mengkritik Trump atau tidak sepenuhnya mendukung Trump akan memenuhi syarat.” Seorang fotografer Reuters di tempat kejadian kata dia mendengar Setidaknya tiga perusuh berbeda mengatakan mereka ingin mencari dan menggantung Pence, yang mendukung sertifikasi hasil pemilu.

Seorang perusuh yang mengenakan perlengkapan taktis membawa tali zip di ruang Senat
Beberapa perusuh di Capitol mengenakan perlengkapan taktis dan membawa tali pengikat yang mampu menahan sandera. (Menangkan McNamee / Getty)

Beberapa perusuh adalah ekstremis terkenal atau anggota kelompok radikal. Anggota Proud Boys, sekelompok “chauvinis Barat” yang digambarkan sendiri telah berpartisipasi dalam demonstrasi jalanan yang kejam selama setahun terakhir, menghadiri kerusuhan minggu ini. Peserta lain termasuk tokoh media sosial berkulit putih-nasionalis yang dikenal sebagai Baked Alaska; setidaknya satu kelompok neo-Nazi; dan seorang pengikut QAnon bernama Jake Angeli, yang mengenakan bulu dan tanduk binatang, Binatang Harian laporan. Pria yang meletakkan kakinya di atas meja di kantor Pelosi adalah Richard Barnett, yang sebelumnya menyebut dirinya seorang nasionalis kulit putih dan menulis di Facebook bahwa dia siap mati dengan kekerasan. Beberapa pemberontak sayap kanan menyiarkan langsung invasi Capitol di situs web perjudian pinggiran.

.