Dan rawat inap, indikator paling stabil dari jangkauan dan keparahan pandemi, masih meningkat, meski tidak sedrastis di awal bulan. Di Midwest, setelah peningkatan besar-besaran pada bulan Oktober dan November, jumlah rawat inap sebenarnya telah menurun pada tingkat yang menggembirakan — setelah mencapai puncaknya pada 28.899 pada tanggal 1 Desember, angkanya sekarang turun menjadi 23.229. Di Timur Laut, pertumbuhan rawat inap akhir-akhir ini lambat .. Dalam seminggu terakhir, ratusan ribu dosis vaksin telah diberikan. Ada kemungkinan, meski tidak pasti, bahwa bulan ini juga akan menandai titik balik pandemi — puncak kasus dan rawat inap yang tidak pernah kembali dialami negara tersebut.

Tetapi sementara Midwest mungkin mengekang virus, tren peningkatan rawat inap saat ini didorong oleh Selatan dan Barat, dan bahkan di dalam wilayah tersebut, oleh negara bagian tertentu. California sekarang sebagian besar mempertahankan kenaikan nasional, dan telah melaporkan peningkatan mengejutkan dalam kasus dan rawat inap di California Selatan dan Tengah, yang telah mendekati batas mereka pada tempat tidur unit perawatan intensif dalam beberapa hari terakhir. (Kondisi jauh lebih baik di Bay Area dan California Utara, sebagaimana ditentukan oleh negara bagian untuk pesanan tinggal di rumah regional.) Nevada memiliki tingkat rawat inap tertinggi di negara bagian mana pun saat ini, rata-rata tujuh hari 650 per juta , diikuti oleh Arizona dengan 572 per juta.

Di Selatan, Texas sekarang hampir menyamai periode terburuk lonjakan musim panasnya. Pada bulan Juli, negara bagian mencapai angka tertinggi rata-rata tujuh hari sebanyak 10.887 orang dirawat di rumah sakit dan 232 meninggal setiap hari; jumlah itu sekarang berada di 9.982 dan 215. Tepat di belakang California dalam rata-rata tujuh hari kasus baru per juta adalah Tennessee, yang komisaris kesehatannya memperingatkan bahwa lonjakan pasca-Natal akan “merusak rumah sakit kita.”

Tapi bulan paling mematikan di tahun kelam membawa harapan, bahkan di luar vaksin. Tingkat kasus menurun di Midwest dan Timur Laut. Secara nasional, rawat inap dan kematian masih meningkat, tetapi laju peningkatannya melambat. Proyek Pelacakan COVID mengkategorikan lebih banyak negara bagian sebagai “jatuh” atau “tetap sama” untuk kasus baru dan rawat inap. Bulan terburuk diharapkan akan tetap menjadi yang terburuk dari pandemi seperti yang dilihat bangsa ini hingga Maret, tahun dari saat pandemi dimulai dengan sungguh-sungguh, untuk kemungkinan bantuan.

.