Vineet Menachery: Jawaban tercepat saat ini adalah: Kami belum tahu. Mutasi yang kita pikirkan ada dua: Ada mutasi yang memungkinkan virus bereplikasi atau menularkan dengan lebih baik. Ini mengkhawatirkan karena jelas itu hanya mengubah seberapa cepat virus ini dapat menyebar. Dan itulah salah satu perhatian untuk varian ini. Ada varian Inggris. Ada varian Afrika Selatan. Dan, yang terbaru, ada varian di Jepang yang ditelusuri kembali ke Brasil. Masing-masing memiliki mutasi pada posisi di protein lonjakan yang terkait dengan, berpotensi, peningkatan penularan.

Wells: Bisakah Anda membantu saya memvisualisasikannya? Sepertinya paku itu lebih tajam dan karena itu lebih lengket, atau semacamnya?

Menachery: Analogi yang saya buat adalah bahwa ini seperti sebuah kunci. Dan protein lonjakan harus sesuai dengan kuncinya. Sekarang Anda dapat memikirkan sebuah kunci dengan banyak cara yang berbeda, tetapi semakin baik kunci tersebut cocok, semakin efisien dan menular virusnya. Varian baru ini mungkin benar-benar lebih cocok dengan kunci itu. Dan itu memungkinkan virus untuk mereplikasi atau menularkan sedikit lebih baik daripada versi sebelumnya. Dan itulah yang mengkhawatirkan.

Wells: Jadi mutasi khusus ini tidak berarti ia menggantung lebih lama di udara atau lebih baik menempel pada kulit Anda atau sesuatu. Ini hanya berarti bahwa, setelah berada di dalam tubuh Anda, lebih baik untuk benar-benar menempel pada sel yang dibutuhkan untuk menginfeksi Anda. Sebenarnya tidak lebih mudah untuk masuk ke tubuh Anda. Itu lebih mungkin menginfeksi Anda setelah di dalam.

Menachery: Ya, saya pikir itu kembali ke efisiensi. Sekarang, kami tidak tahu apa-apa dengan pasti, tapi hambatan yang ada [such as] masking dan social distancing akan tetap efektif melawan hal ini. Virus tidak berubah secara fundamental. Ini adalah perbedaan kecil dalam aspek molekuler virus yang memberinya sedikit keuntungan. Kami pikir, berdasarkan matematika, itu memang memiliki keunggulan dibandingkan aslinya, tetapi kami tidak tahu skala di mana ia memiliki keuntungan. Apakah 10 kali lebih buruk atau dua kali lebih buruk?

Kedua virus, yang asli dan versi ini, cukup mudah ditularkan. Jadi jika dua kali lebih buruk, Anda mungkin tidak dapat melihat perbedaannya. Jika 10 kali lebih buruk, Anda akan melihatnya dalam hal seberapa cepat virus menyebar.

Wells: Bagaimana kita mengetahuinya?

Menachery: Ada banyak cara berbeda, dan tidak ada yang sangat bagus. Ada cara eksperimental. Ilmuwan di sini, dan di seluruh dunia mungkin, akan mengambil varian yang berbeda dan menempatkannya pada hewan dalam persaingan langsung. Kami akan mengambil yang asli dan varian baru, mencampurnya bersama-sama, dan menaruhnya pada hewan untuk melihat seberapa baik transmisi mereka [and] seberapa baik mereka mereplikasi.

Wells: Itukah yang kamu lakukan sekarang?

Menachery: Orang-orang di grup kami melakukan eksperimen itu saat kami berbicara.

.