Para filsuf dan negarawan kuno melihat demagog seperti itu sebagai kunci dari “siklus rezim” yang menghancurkan. Sejarawan Yunani Polybius mengamati bahwa seorang demagog yang “cukup ambisius dan berani” dapat menarik perhatian orang-orang, di mana mereka “sekali lagi menemukan seorang tuan dan seorang lalim”. Apa yang terjadi setelah “pemerintahan kekerasan belaka” sang demagog? Pertemuan yang penuh gejolak, pembantaian, pengusiran.

Athena kuno telah mencoba memutus siklus ini. Setelah menderita melalui perang yang menghancurkan dan korupsi yang merajalela yang disebabkan oleh serentetan demagog, Athena mengeluarkan undang-undang yang mengizinkan warga untuk memilih, menggunakan potongan kecil tembikar tempat mereka mencoret nama, mengucilkan — mengasingkan selama 10 tahun — politisi mana pun yang “melanggar demokrasi prinsip. ” Sebagai The Economist baru-baru ini dicatat, pengucilan Athena setara dengan pemakzulan dan merupakan “inti dari sistem politik Athena”.

Para Framers mengetahui hal ini, dan konsep ini masuk ke dalam pekerjaan mereka. Dalam “Federalist No. 1,” Alexander Hamilton menulis, “Dari orang-orang yang telah menjungkirbalikkan kebebasan republik, jumlah terbesar telah memulai karir mereka dengan membayar pengadilan yang patuh kepada rakyat, memulai demagog dan mengakhiri tiran.” Dan yang terakhir Kertas Federalis, No. 85, Hamilton mendorong penerapan checks and balances Konstitusi untuk melindungi dari “despotisme militer dari demagog yang menang”.

Artikel I Konstitusi tidak hanya memungkinkan Kongres untuk mendakwa presiden dengan suara mayoritas di DPR dan menghukumnya dengan suara dua pertiga di Senat. Ini juga memberi Senat kesempatan untuk memberikan pemulihan tambahan yang lebih mendalam, dengan hanya suara mayoritas: “diskualifikasi untuk memegang dan menikmati Kantor Kehormatan, Kepercayaan, atau Keuntungan di bawah Amerika Serikat.” (Mengenai pertanyaan apakah Trump dapat didiskualifikasi setelah dia menjadi warga negara, otoritas konstitusional Michael Gerhardt secara persuasif berpendapat bahwa seorang presiden yang “meninggalkan jabatannya dan mempertahankan potensi untuk kembali suatu hari nanti harus tetap tunduk juga pada proses unik yang ditetapkan dalam Konstitusi untuk memberikan sanksi atas penyalahgunaan jabatannya. “Selain itu, seperti yang ditulis oleh Laurence Tribe dari Harvard Law School baru-baru ini,” Bobot yang jelas dari sejarah, pemahaman asli, dan praktik kongres mendukung kasus untuk menyimpulkan bahwa akhir dari kepresidenan Donald Trump tidak akan mengakhiri sidang Senatnya. “)

Dengan memberi orang Amerika pilihan drastis untuk tidak hanya menyingkirkan presiden yang dimakzulkan tetapi secara permanen mengeluarkan mereka dari politik formal sama sekali, Framers mengikuti model kuno dan memberikan solusi struktural untuk masalah demagog-cum-tiran.

Trump adalah contoh ancaman kuno, yang tak pernah terpuaskan untuk mendapatkan kekuasaan. Terlalu sedikit perhatian yang diberikan pada hubungan antara kudeta 6 Januari dan pengerahan pasukan federal Trump (termasuk personel DHS dan helikopter Angkatan Darat AS) untuk membersihkan pengunjuk rasa damai di Lafayette Square musim panas lalu. Atau penempatan pasukan federal di Portland, Oregon, mengenakan seragam tempur dan tidak memiliki identifikasi, musim panas lalu melawan pengunjuk rasa Black Lives Matter, yang melanggar Undang-Undang Posse Comitatus yang mencegah penempatan pasukan militer di tanah domestik.

.