Beowulf: Terjemahan Baru, oleh Maria Dahvana Headley

sampul buku dari
Farrar, Straus dan Giroux

Saya akan mengakui suatu momen — lebih dari satu, sebenarnya — rekoil fogy-ish saat saya melangkah ke dunia Maria Dahvana Headley yang sangat familiar / asing. Beowulf. “Bling-out”? “Hashtag: diberkati”? “Beowulf tidak memberikan apa-apa”? Terlalu asyik, aku takut, untuk ini Beowulf kutu buku. Tapi tidak semuanya. Teks Headley memunculkan kejutan-kejutan ini secara strategis, hampir licik, kembang api kecil idiom untuk menarik perhatian kita saat dia berputar dengan ketepatan tujuan yang besar ke kedalaman bahasa penyair Beowulf — aliterasi, kata majemuk, formalitas berotot, sihir yang menyedihkan, dan cahaya eksistensial yang keras. Yang mendebarkan, itu menjadi tindakan ganda: Headley dan nenek moyangnya yang kuno, menyelam bersama ke dalam tumpukan kata. Grendel-nya— “tanpa saudara, terdampar lumpur” —lebih menyedihkan dari sebelumnya, Beowulf-nya lebih seperti atlet super yang hebat. Adapun naga: “firerake meraup pantai-ke-pantai / dengan cakar, Geatland berlapis emas hangus tanpa jeda.” Benar. – James Parker


Lembah Luar Biasa, oleh Anna Wiener

sampul buku dari
FARRAR, STRAUS DAN GIROUX

Sebelum dia meninggalkan kehidupannya yang bergaji rendah dalam bisnis penerbitan untuk kancah startup San Francisco pada tahun 2013, Anna Wiener adalah tipe sastra Brooklyn, cemas secara sosial dan “analog yang terpengaruh” (pemilik pemutar rekaman yang jarang dia gunakan, laki-laki dari artisanal bengkok), belum lagi tidak menyadari “orang di balik internet”. Dengan kata lain, dia hanyalah pengamat Lembah Silikon yang tak terduga yang telah saya tunggu-tunggu: orang dalam dari luar, sangat tidak aman, dan sangat sadar diri. Mata dan telinganya untuk detail kesukuan dari budaya tech-bro sangat tajam. Wiener juga tak tanggung-tanggung tentang ketertarikannya pada etos arogansi sosial dan generasi: Dipekerjakan secara bervariasi di sisi dukungan pelanggan di dunia teknologi, dia merasa terdorong untuk mengesankan bos Milenial yang merupakan rekan-rekannya, namun sangat berkuasa. Dakwaannya tentang miopia dan kepicikan industri, yang memberitakan konektivitas sambil bersekongkol dengan pemecahan Amerika, bersifat close-up dan pribadi. Dia tidak pernah bercita-cita menjadi pembuat kode elit. Tapi di Wiener, Bay Area sekarang memiliki decoder yang brilian. – Ann Hulbert


A Pembakaran, oleh Megha Majumdar

sampul buku dari
Alfred A. Knopf

Seorang pembaca novel debut Megha Majumdar mungkin menggambarkannya sebagai pendorong, meski tidak terlalu menegangkan. Dari awal, A PembakaranHasilnya tampaknya hampir pasti, dimulai dengan kisah Jivan, seorang wanita muda di Kolkata, India, yang menyaksikan serangan teroris dan menulis postingan Facebook yang menghasut tentang kurangnya perlindungan yang ditawarkan oleh polisi setelahnya. Namun, yang mendorong novel ini ke depan adalah suara Jivan yang sangat bersemangat dan dua rekan naratornya, yang melengkapi plot. Kemanusiaan yang diberikan Majumdar pada karakternya yang saling berhubungan menghasilkan kinetikisme yang meresap — dan membuat akhir kekerasan buku itu semakin tragis. Beberapa orang telah mencatat kesejajaran antara tema Majumdar dan titik nyala kehidupan Amerika saat ini, seolah-olah untuk meyakinkan pembaca AS bahwa buku tersebut relevan dengan mereka. Kesejajaran itu nyata, dan patut diperhatikan. Tetapi bagi saya, di tahun mobilitas terbatas ini, pencelupan sastra di tempat yang jauh dari saya adalah bagian utama yang menarik. – Amy Weiss-Meyer

.